มินนิโซตาชาวม้งขับเศรษฐกิจท้องถิ่น

เกษตรกรม้งในเซนต์ปอลมินนิโซตามีผู้สนับสนุนที่ดีที่สุดสำหรับวิสาหกิจของตนเองคือทำงานร่วมกัน

มีพื้นเพมาจากประเทศจีนม้งเป็นกลุ่มชาติพันธุ์เอเชียที่อพยพไปอยู่ในเวียดนามและลาวในศตวรรษที่ 18 พวกเขาไม่เคยมีประเทศของตนเอง หลังจากสงครามเวียดนามสิ้นสุดลงผู้อพยพหลายคนในสหรัฐฯได้ให้ประชากรม้งชาวม้งที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกาที่อยู่นอกประเทศแถบเอเชีย และประชากรในเซนต์พอลเป็นชุมชนชาวม้งที่ใหญ่ที่สุดในประเทศ

ชาวม้งที่เป็นชาวนาเป็นเวลานานทำสิ่งที่พวกเขารู้ดีที่สุดเมื่อไปถึงมินนิโซตา และในช่วงปลายทศวรรษ 1980 พวกเขาเป็นผู้นำในการฟื้นฟูตลาดเกษตรกรท้องถิ่นทำให้เมืองเหล่านี้มีชีวิตชีวามากที่สุดในเมือง

แต่ชาวม้งยังพบว่าในฐานะเกษตรกรอพยพพวกเขาต้องเผชิญกับอุปสรรคในการซื้อที่ดินการจัดหาเงินทุนการเข้าถึงตลาดและการสร้างธุรกิจครอบครัวที่ยั่งยืน พวกเขากำลังดิ้นรน เพื่อต่อสู้กับสิ่งเหล่านั้นกลุ่มเกษตรกรชาวม้งได้จัดตั้งสมาคมชาวนาชาวอเมริกันม้ง (HAFA) ที่ไม่หวังผลกำไรในปีพ. ศ. 2554

“หนึ่งในเหตุผลที่ HAFA ถูกสร้างขึ้นเนื่องจากเกษตรกรชาวม้งกำลังประสบกับความไม่แน่นอนอย่างมากพวกเขาไม่ได้มีโอกาสเข้าถึงที่ดินได้เสมอ” ผู้ร่วมก่อตั้ง HAFA Pakou Hang อธิบาย “ดังนั้นเมื่อคุณไม่มีที่ดินครอบครองหรือที่ดินแน่นอนคุณไม่สามารถลงทุนในการรับรองด้านอินทรีย์คุณไม่สามารถลงทุนในไม้ยืนต้นซึ่งมีอัตรากำไรที่สูงกว่า”

Pakou Hang ซึ่งเป็นผู้ร่วมก่อตั้งของ HAFA กล่าวว่าสมาคมได้จัดตั้งขึ้นเพื่อให้แม้แต่สนามเด็กเล่นสำหรับเกษตรกรชาวม้งผู้ซึ่งรู้สึกว่ามันยากที่จะแข่งขัน

ความตั้งใจของ HAFA คือการ “ปลูกฝังความมั่งคั่งของชาวอเมริกันม้งชาวอเมริกันผ่านความร่วมมือ” ที่ศูนย์กลางของสมาคมคือฟาร์ม 63 เอเคอร์ (155 เอเคอร์) นอกเมืองเซนต์ปอลซึ่งเกษตรกรรายย่อยมีสัญญาเช่าระยะยาวตั้งแต่สองถึงสี่เฮกตาร์เพื่อปลูกผักและดอกไม้